Le plastique est le nouveau charbon des émissions de gaz à effet de serre

L’industrie du plastique aux États-Unis est en passe de libérer plus d’émissions de gaz à effet de serre que les centrales à charbon. D’ici à 2030, ce stade sera atteint, avance un rapport produit par le Bennington College dans le cadre de son projet Beyond Plastics. Selon les résultats de l’étude, l’industrie américaine de plastique émet au moins 232 millions de tonnes de gaz à effet de serre par an, ce qui équivaut à 116 centrales à charbon de taille moyenne.

«Le plastique est le nouveau charbon et c’est une préoccupation majeure de justice environnementale… Les impacts sur la santé des émissions sont supportés de manière disproportionnée par les communautés à faibles revenus et les communautés de couleur», commente Judith Enck, présidente de Beyond Plastics et ancienne administratrice de l’Agence régionale de protection de l’environnement sous la présidence Obama.

Le rapport montre que 90% de la pollution causée par l’industrie du plastique se situe dans dix-huit communautés seulement, où les résidents gagnent 28% de moins que le revenu moyen américain et sont 67% plus susceptibles d’appartenir à des minorités.

En plus d’établir ce diagnostic, le rapport pointe du doigt les dix étapes les plus polluantes. Le transport et le traitement des gaz de fracturation, les installations pétrochimiques de craquage de gaz d’éthane et les exportations et importations de matières premières, puis de produits plastiques, en font partie. À titre d’exemple, la fracturation hydraulique devrait émettre 45 millions de tonnes de méthane par an d’ici à 2024.

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