Le troisième tournant des relations transatlantiques

Le retrait américain d’Afghanistan, annoncé depuis longtemps mais effectué de manière hâtive, chaotique et sans aucune coordination sérieuse avec ses alliés de l’OTAN, a créé des frictions sérieuses et compréhensibles, sinon avec tous les alliés européens, du moins avec les plus importants, qui étaient engagés sur le terrain depuis des années. Tout cela peu de temps après un G7 et un sommet de l’OTAN où il semblait que l’arrivée de Joe Biden promettait de tourner la page une bonne fois pour toutes après les années Trump.

La perplexité généralisée en Europe a conduit certains à se demander si nous ne sommes pas face à un changement de donne, un tournant dans les relations transatlantiques. Ceux qui ont un peu de mémoire savent que les frictions, même sérieuses, n’ont jamais manqué. Dans la plupart des cas, cependant, elles ont eu une double caractéristique. La première a été de diviser les Européens, par exemple à l’occasion de l’invasion de l’Irak, et la seconde d’être généralement surmontées avec succès. Certains épisodes, en revanche, ont eu des effets importants et ont conduit à des inflexions significatives.

Le premier cas auquel on peut penser est la crise de Suez de 1956, qui a eu deux conséquences majeures. L’ordre péremptoire américain de mettre fin à l’intervention franco-britannique pour reprendre le contrôle du canal marque la fin irréversible de l’époque où les Européens pouvaient décider par eux-mêmes des questions susceptibles d’affecter les équilibres mondiaux. De plus, les deux grandes puissances européennes en ont tiré des leçons opposées. Pour la Grande-Bretagne, la conclusion que son destin était d’être un allié fidèle des États-Unis. Pour la France, ce fut le choix irréversible de la carte européenne et de la réconciliation avec l’Allemagne. Les choix n’étaient pas réellement opposés. L’Europe franco-allemande est restée un allié des États-Unis malgré les secousses gaullistes, tandis que la Grande-Bretagne, au moins jusqu’au Brexit, s’est rapprochée de l’Europe. Mais Suez a modifié les équilibres et la perception qu’avaient les Européens de leur rôle international.

Le deuxième tournant a lieu le 15 août 1971 lorsque Nixon a bouleversé unilatéralement les équilibres monétaires décidés un quart de siècle plus tôt à Bretton Woods. Ce fut le début d’un parcours semé d’embûches pour l’Europe, qui entreprit de transformer son union économique en une union monétaire, avec des implications politiques de grande envergure.

Beaucoup se demandent également si la présidence Trump n’a pas représenté un troisième tournant, au regard de la brutalité avec laquelle les alliés ont été traités, de la défiance ouverte envers l’ordre international si cher à l’Europe et du doute semé par le président américain sur l’irréversibilité des liens atlantiques. Le traumatisme a été si fort qu’il a même conduit Angela Merkel à déclarer que l’époque où les Européens pouvaient confier entièrement leur sort à leur allié était révolue

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