« Il était gelé »: le sauveur de ce bébé raconte le drame humanitaire de Ceuta

Près de 8000 migrants en provenance du Maroc sont arrivés depuis ce lundi 17 mai dans l’enclave espagnole de Ceuta. Parmi les arrivants se trouvait notamment un bébé dont le sauvetage par un plongeur de la Garde civile a été immortalisé en photo.

Le garde civil qui a effectué cette opération de sauvetage, Juan Francisco, a de son côté accepté de témoigner dans le quotidien espagnol El Pais. Ancien militaire, il confie qu’au moment où la photo est prise, il ne savait pas “si le bébé était mort ou vivant”. Pourtant entraîné pour “faire face à toutes les situations en mer”, il explique que l’opération de Ceuta, une “marée humaine” jamais vue auparavant, a été particulièrement éprouvante.

“Notre travail habituel consiste à récupérer des corps morts dans les eaux, que ce soit dans la mer, un marais ou une rivière … Mais cette fois, il a fallu sauver des êtres vivants, de tous âges, dans toutes les conditions, et faire le tri entre tellement de gens dans l’eau, entre ceux qui avaient le plus besoin de notre aide. Nous avons pris le bébé, il était gelé, froid, il ne faisait pas de geste”, confie-t-il particulièrement ému.

Le plongeur raconte également des moyens de navigations particulièrement sommaires utilisés par les migrants venus à la nage: des bateaux gonflables, des bouteilles en plastique vides, et pour certains des “gilets de sauvetage” en liège mal mis qui ne permettaient pas aux gens de garder la tête hors de l’eau”. De nombreux parents étaient attachés à leurs enfants pour ne pas les perdre, comme c’était le cas pour le nourrisson qu’il a sorti de l’eau. Le sauveteur qui a dormi moins de 10 heures depuis dimanche, dit avoir désormais gravé dans la tête “les yeux fous des gens aidés ces jours-ci en mer”.

Parmi les moments les plus difficiles, il cite le mardi matin, lorsque des dizaines de personnes ont commencé à sauter dans l’eau: “Nous avons eu du mal à voir dans l’eau, la nuit (…) on ne savait pas s’il y avait des enfants”, déplore-t-il.

Depuis le début de la semaine, sur les milliers de migrants arrivés à Ceuta, seule frontière terrestre de l’UE avec l’Afrique, 5600 ont déjà été expulsés vers le Maroc, selon un chiffre actualisé en début d’après-midi par la préfecture  qui n’a comptabilisé mercredi aucune “nouvelle entrée”, assurant que les personnes tentant d’accéder à la plage étaient immédiatement reconduites au Maroc.

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